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해반다방

철마산의 전설 전편


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철마산의 전설

계양산에서 큰 활기가 서쪽으로 뻗쳐와 형성된 철마산의 원래 이름은 천마산(天馬山)이었다. 이곳에 천마가 살았다는 전설, 그리고 이 산의 남쪽 아래에 아기장수가 태어났었다는 전설이 있다. 

까마득한 옛날부터 이 산 속에는 양 어깨에 날개가 달린 천마가 살았다. 그러나 그 모습을 사람들에게 가깝게 보인 적은 없었다. 이따금 말 울음 소리가 들리고, 동이 터 오는 새벽 하늘에 날개를 힘차게 저으며 날아가는 말을 멀리서 본 사람은 더러 있었다. 사람들은 구태여 찾아 올라가 천마를 보려 하지 않았다. 호기심 많고 극성스러운 청년들이 온 산을 헤매었으나 볼 수 없기 때문이었다. 그리고 나라가 위기에 처하면 근처에 영웅이 태어나고, 그 말을 타고 출정할 것이라는 신령스러운 전설 때문이었다. 조선 중기, 남쪽 아랫마을에 합천이씨(陜川李氏)가 몇 가구를 이루어 살고 있었다. 그들은 농사를 지으며 천마산에서 버섯이나 나물을 캐고 살았다. 이 집안에 젊은 부부가 있었다. 남편은 건강하고 착했으며 아내도 부지런하고 얌전하여 사람들의 칭송을 받는 부부였으나 결혼 십 년이 지나도록 아기가 없었다. 어느날 밤, 아내가 호랑이가 품안으로 들어오는 꿈을 꾸었다. 

남편과 잠자리를 같이하고 꾼 꿈인데다 몽롱하면서도 힘이 넘치는 듯한 알 수 없는 기운이 몸에 느껴졌다. 그녀는 아침에 눈을 뜨자 남편에게 말했다. 

“여보, 새벽에 길몽을 꿨어요. 아기를 가지려나 봐요.”

“태몽이면 얼마나 좋겠소?”

부부는 마을의 노인들에게 여쭈었다. 모두들 아들을 얻을 좋은 태몽이라고 했다.

이씨아내는 행동거지를 조심하며 지냈고, 부인의 배는 점점 불러왔다. 이씨는 아내와 장차 태어날 아기를 위하여 열심히 일했고, 아내도 길쌈을 그치지 않았다.

어느날 새벽, 마을 사람들은 천마산 깊은 골짜기에서 울려 나오는 소리를 듣고 잠에서 깨었다. 그것은 조용히 새벽공기를 흔들며 들려오고 있었다.

사람을 불안하게 하거나 위압하는 소리가 아니라 천상에서 울리는 음악처럼 아름답고 품격이 높게 느껴지는, 그리고 사람들을 행복하게 만드는 상서스러운 소리였다. 그날 낯, 이씨의 아내가 아기를 낳았다. 산파역을 맡은 할머니가 말했다. “고추예요. 튼실한 고추를 달고 나왔다구요.” 아기 엄마와 아버지는 삼신 할머니에게 감사했다. “삼신할머니, 이렇게 튼튼한 아들을 점지해 주셔서 고맙습니다.” 아기는 눈이 부리부리하고 총명해 보였으며 어깨도 넓었다. 아기의 큰아버지 큰어머니 등 일가친척들도 달려와 늦게 아들을 얻은 부부를 축하했다.

아기의 몸을 씻고 배내옷을 입히던 산파할머니가 놀란 목소리로 말했다. “여기를 좀 봐요. 아기 등에 북두칠성이 있어요.” 사람들은 드냥 좋은 징조로만 여기고 미소를 교환했다. 아기는 범상하지 않았다. 열흘만에 걸었으며 한달만에 뛰어 다녔다. 그리고 백일이 되자 맷돌을 번쩍번쩍 들어 올렸다. 몸도 민첩해서 방바닥에서 벽을 타고 달려올라가 천장을 타고 달려올라가 천장을 타고 뛰다가 반대편 벽을 타고 뛰어 내려 왔다. 초가지붕위로 휙휙 날아 올랐으며, 눈 깜짝할 사이에 천마산 꼭대기로 달려 올라 갔다. 마을 사람들은 경탄하였다. 

“아아, 우리마을에 아기 장수가 태어났구나!”

아기장수가 태어났다는 소식은 관아에 까지 전해졌다. 고을 사또는 몸소 가마를 타고 마을로 와서 아기를 보고 얼굴이 험하게 일그러졌다. 아기장수가 나오면 역적이 되어 나라를 해친다는 속설 때문이었다. 그는 아기장수가 콩을 한줌 뿌리면 그것이 병사가 되고 팥을 한줌 뿌리면 그것이 모두 군마가 되어 막강한 군대를 일으킬 수 있다는 속설을 믿고 있었다. 그는 아기의 친척 중 가장 나이가 든 어른에게 말하였다.

“아기를 광에 가두어라. 내가 조정에 보고를 하면 조치가 내려질 것이다. 만약 명령대로 하지 않으면 너희 일가가 능지처참 당할 것이다.”


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